现代内部就与苹果合作造车存分歧 担心沦为“富士康第二”

现代内部就与苹果合作造车存分歧 担心沦为“富士康第二”

腾讯科技原文配图

据知情人士透露,韩国现代汽车集团高管对是否应该与苹果合作造车存在分歧,许多人担心成为这家美国科技巨头的代工制造商,这可能令交易前景变得黯淡。

现代汽车本月早些时候表示,正在与苹果进行初步谈判,但没有透露细节。当地媒体说,两家公司正在讨论电动汽车和电池方面的合作。现代汽车和苹果都拒绝对此置评。

苹果从未承认与现代汽车集团就制造汽车事宜进行过谈判,目前也不清楚是否有任何此类谈判仍在进行中。这家iPhone制造商通常坚持对潜在合作伙伴和供应商严格保密,不让他们知道未来的计划或未发布的产品。

在周二的财报电话会议上,现代汽车集团公布了三年多来最好的季度利润,但没有给出与苹果谈判的任何最新情况,也没有表明谈判是否仍在积极进行。

一位参与是否应与苹果结盟进行内部讨论的现代汽车高管表示:“我们正在苦苦思索是否应该推进这项合作,以及这样做是否利大于弊。我们不是一家为别人生产汽车的公司,与苹果合作并不总是会产生最好的结果。”

外界对这两家公司谈判的细节知之甚少。但知情人士表示,双方的合作模式可能苹果负责设计汽车,现代或其子公司起亚负责制造,然后以知名度更高的苹果品牌名义出售。

现代汽车传统上以不愿与外界合作而闻名,在其作为韩国第二大企业集团的垂直整合供应链下,制造发动机、变速器,甚至多数原材料也由内部供应。知情人士说,尽管起亚和现代的股价因谈判而飙升,但高管们对成为苹果代工厂商持相当大的反对态度,这可能会阻碍双方达成任何交易。

据一位知情人士透露,苹果和现代在2018年首次开始就汽车合作进行谈判,当时苹果的“泰坦计划”(Project Titan)由亚历山大·希辛格(Alexander Hitzinger)领导,希辛格现在是大众汽车公司的高管。但这位知情人士说,由于现代不愿与外界合作,这一进展受到了阻碍。

知情人士表示:“现代汽车很难对外部开放。”他补充说,这家韩国公司很可能不得不更换某些高管,以避免在与苹果的任何合作下发生文化冲突。他称:“苹果通常会在合作中占据主导地位,他们自己设计产品、拥有强大的品牌,并负责营销。虽然现代汽车也能自己做主,但这并不是真的管用。”

然而,这家韩国汽车制造商目前处于产能过剩状态,帮人代工将帮助消化多余产能。

另一位知情人士表示,苹果更愿意从不同的地方采购自己设计的主要零部件,比如车架、车身、传动系和其他部件,并依赖现代或起亚作为最终组装商。显然,苹果希望组装地点位于美国。

现代汽车内部人士称,虽然谈判还处于早期阶段,但该集团已“初步决定”希望起亚与苹果合作,而不是现代汽车。这位内部人士表示:“集团担心,现代品牌只会成为苹果的代工制造商,这无助于现代打造其Genesis品牌更高端形象的努力。”起亚在电动汽车方面的进展也更快,它在美国佐治亚州的工厂产能很高。

现代的另一位高管说:“像谷歌和苹果这样的科技公司希望我们变得像代工手机制造商富士康一样。合作最初可能有助于提升现代或起亚的品牌形象。但从中长期来看,我们只会为汽车提供外壳,而苹果将负责大脑。”

然而,韩国电池专家、西田大学教授朴哲万(Park Chul-wan)表示,这两家公司可能受益的领域很广,比如苹果进入现代的电动汽车平台及其供应链(比如电池制造),而现代可以获得苹果的自动驾驶汽车堆栈和软件。他说:“现代将不仅仅是一家富士康。”

关于苹果造车计划,始终有很多相互矛盾的报道。但最近有报道称,苹果确实计划推出一款苹果品牌的汽车,而不仅仅是研发车内技术或自动驾驶技术。有些人表示,苹果汽车可能在2024年开始生产,而另一些人则表示,可能在2028年或更晚些时候才能推出。

尽管外界预计苹果将与现代汽车等公司合作生产苹果汽车,但摩根大通(JP Morgan)分析师萨米克·查特吉(Samik Chatterjee)认为,苹果将自己制造这款汽车。他预测,在汽车项目上,苹果“要么做大,要么放弃”。

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