宁德时代如何成为全球第一汽车电池企业?

自2011年以来,中国汽车动力电池制造企业宁德时代已逐步成长为该领域的全球市场领导者。是什么原因让这家原名ATL的锂电池企业在10年前决定转型,走上汽车电池之路?德媒《商报》撰文评论称,德国大众汽车集团对这次转型具有决定性影响。现全文编译如下:

宁德时代如何成为全球第一汽车电池企业?

10年前,曾毓群已经很满意了。他的公司ATL向手机和电脑制造商销售锂离子电池,业务相对来说不错。ATL当时是中国的一家普通中型公司,年销售额约为2.5亿美元。

10年后,它已成长为一家跨国公司。去年的销售额约70亿美元,营业利润接近9亿美元,这意味着12.4%的惊人回报率。在该集团工作的有将近3万人,不仅在中国,在德国的员工人数也在迅速增长。

对于现年52岁的公司创始人曾毓群而言,2011年是个转折点。首先,他给公司起了一个新名字,把ATL改成了“宁德时代”(CATL)。然而更重要的是战略调整,曾毓群决定通过生产汽车动力电池组打入新业务领域。这项决定已得到回报,如今,宁德时代已成为全球最大的电动汽车电池制造商。

“对于许多竞争对手而言,汽车电池通常只是他们的几个业务领域之一。但对我们来说,一切都要围着电池转,我们必须成为这个领域的最强者。”曾毓群在谈到他的公司时表示,宁德时代每年在研发上投资5亿美元,每年创造2000项专利。

宁德时代如何成为全球第一汽车电池企业?

 ▲图源:caixinglobal.com

作为电动汽车电池制造商,宁德时代首先在其本国市场中成长壮大,从无名小卒一跃成为市场领导者。中国政府在这方面也发挥了重要作用,政府鼓励国内外汽车制造商优先向宁德时代采购汽车电池。戴姆勒和宝马等德国公司一开始不愿这样做,但鉴于中国市场的良好销售机会,他们选择让步,从宁德时代订购了电池。根据中国化学与物理电源行业协会(CIAPS)的消息,2019年,宁德时代在中国市场所占的份额增长到了51%以上。

如今,再也没有人否认中国电池制造商的领先地位。戴姆勒集团中国董事会成员休伯特斯·特洛斯卡(Hubertus Troska)近日曾表示:“中国在这个市场上处于关键地位。”

宁德时代现在是全世界最大的汽车电池制造商,去年,这家中国企业生产了32.5吉瓦时(GWh)的电池。来自日本的松下紧随其后,而美国和欧洲的电池制造商根本没有进入前十名。亚洲公司在这一行业占主导地位。

随着电动汽车在全球范围内销售量的增长,宁德时代正在计划大规模扩大产量。根据宁德时代的分析,明年,全球新能源汽车动力电池市场空间应增至230吉瓦时,到2025年将多达1200吉瓦时。该公司还希望将更多产品售往国外市场,计划向日本、印尼、美国和欧洲扩展。

宁德时代如何成为全球第一汽车电池企业?

 ▲图源:CATL

在欧洲市场上,德国起着关键作用。去年10月,宁德时代开始在爱尔福特(Erfurt)建设德国工厂。最初计划投资2.4亿欧元,但后来有消息称,未来5年内建厂投资最高将达到18亿欧元。

从中期来看,这处工厂预计将雇用2000名员工,计划于2022年开始批量生产,宝马也将在客户之列。宁德时代正在回应欧洲迅速增长的需求,随着欧盟“绿色协议”带来的排放和气候目标的收紧,欧洲将需要更多的电动汽车,当然也需要更多的电池。

未来,宁德时代不只想靠庞大的规模、也希望靠先进技术让人信服。所有电池制造商都希望能降低生产成本,未来的目标是每千瓦时耗费成本100美元,而目前仍是120美元。这一成本极限最早可能在明年被打破——可能正由宁德时代完成。比如,宁德时代正在尝试使用便宜的原材料。这些新电池的潜在客户之一是美国的特斯拉。

宁德时代还希望能大幅增加电池续航里程,此外缩短充电时间,这将为电动汽车的驾驶者带来更多舒适感。该公司也在开发具有超长使用寿命的电池,未来的新一代电池应可使用16年、或200万公里的行驶距离。大众汽车集团是宁德时代的重要客户,已经向其采购了一系列车型所需的电池。ID系列是大众首批专门开发的电动车车型,具有特别重要的意义。

宁德时代如何成为全球第一汽车电池企业?

 ▲图源:www.teslarati.com

大众和宁德时代都希望将来进一步扩大合作,这可能也与宁德时代创始人与大众总裁赫伯特·迪斯(Herbert Diess)相对亲密的私交有关。他们相识已有10年之久,2010年,当时仍是宝马董事会成员的迪斯访问了曾经的ATL公司,迪斯当时向曾毓群明确指出,他应该更加致力于生产汽车电池,这是一个日益重要的未来市场。迪斯当时表示:“我需要汽车电池。”

迪斯回忆称,当时曾毓群只是笑着说他做不到。但后来,曾毓群从给公司更名开始,冒着风险向新业务发起了进军。关于10年前的会面,曾毓群如今表示:“迪斯先生把我们公司带入了汽车电池业务,我对此深表谢意。”

对于赫伯特·迪斯而言,宁德时代是一个成功范例,证明进军电池生产可以获得商业成功。这家中国制造商不是生产简单的批量产品,而是技术含量和回报率都相对较高的产品。从前,迪斯曾多次呼吁德国大型车企进入他认为有利可图的汽车电池业务领域,他表示:“直到今天,我们才刚刚开始扩大电池产量。”

在中国,宁德时代听了如今身为大众总裁的迪斯的劝告;在德国,迪斯的呼吁迄今一直是徒劳。博世、大陆集团、采埃孚——没人敢踏进电池业务。只有大众这样做了:2024年,下萨克森州萨尔茨吉特 (Salzgitter)的工厂将开始生产电池。

(欧洲时报德国版关梦觉编译报道,转载请注明公众号GermanReport)

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