美国储能行业因电池成本高涨和供应链紧缩而达到危机点

美国电池储能市场正在努力应对不断上涨的原材料成本,但已经达到“危机点”。这是StoelRives律师事务所的专业律师Adam Walters日前在接受行业媒体采访时的主要观点。他指出,碳酸锂价格的急剧上涨意味着电池储能项目部署可能会在2022年放缓或取消。

美国储能行业因电池成本高涨和供应链紧缩而达到危机点

Walters在接受采访时说,“对于很多电池储能项目来说,电池成本上涨过高,难以接受。因为材料价格非常高,这意味着总体价格上涨了20%到30%。”

Walters曾在特斯拉公司和First Solar公司担任法律顾问,并以交易、商业和项目律师的身份为可再生能源和电池储能领域的客户提供法律服务。

他说,钴和其他对锂离子电池生产很重要的原材料价格也在上涨,但碳酸锂价格自从去年8月以来已经上涨了五倍,目前每吨碳酸锂的成本约为 74,000 美元。这是一个巨大问题,对于电池储能行业来说,将面临供应链紧缩的困境。

Walters说,“我认为市场这种情况可能是短期的,因为原材料的价格有些失控。”

而全球顶级电池供应商现在正在将其定价与现货市场挂钩,并将这些成本压力转移给储能开发商。这意味着这些报价是非常短期的,如果不同意电池供应商的条款,并且交易在5到10天内签署合同,那么买家就会失去定价权,将不得不重新谈判。

Walters说,“我们将会看到今年部署的电池储能项目将会减少,这种情况甚至可能持续到2023年。可能会看到一些储能开发商将等待价格下降到与去年六七月份的水平才考虑部署。”

据他介绍,在三个月前,这种情况开始有些令人担忧,但现在已经到了一个“危机点”。

Walters指出,电池储能行业已经习惯于电池成本的持续下降,在2021年之前,电池储能系统成本的下降速度甚至比太阳能发电设施或风力发电设施的成本下降得还要快。2021年初,麦肯锡公司的合伙人Bram Smeets当时还强调了电池成本持续下降对于实现全球快速脱碳的重要性。

这不仅是电池多年来的首次停止下跌,而且融资的不确定性可能会损害或减缓电池储能行业发展。

Walters在去年8月发表的一篇文章中表示,美国储能系统采购仍然是一项混乱的工作。他当时表示,确保电池供应链的稳健性、确保客户了解保修条款以及进入不同区域的储能市场是电池储能行业在那个阶段面临的挑战。

从那时起,由电动汽车(EV)行业对锂离子电池的巨大需求推动的原材料定价问题已成为主要议题。由新冠疫情引起的运输和其他成本增加也带来了不利影响,尽管这些影响在许多其他行业中也能感受到。

Walters表示,现在说会带来什么样的影响还为时过早,因为价格上涨如此之快且如此剧烈,而许多大型电池储能系统(BESS)开发商试图提前12个月到18个月锁定他们的电池订单。

Walters说,“这意味着在储能项目开发商已经购买电池的情况下,计划于今年完成部署的电池储能项目可能不会受到影响。但随着电池价格的大幅提高,我们可能很快就会看到对计划在2023年和2024年完工的储能项目影响”。

他在StoelRives律师事务所的同事Morten Lund在储能行业下游领域中工作,很熟悉储能开发商。Lund表示,前所未有的价格波动使得储能开发商难说服银行不要担心。

Lund说,“有一点可变性是可以的,但可变性越大,就越难以说服银行。”

话虽如此,Lund表示,这对太阳能+储能市场的影响可能最为强烈。独立部署的储能项目的资金大多来自资产负债表,而不是通过项目融资,这使其成为储能开发商可以承担的风险。

另一方面,许多太阳能+储能项目是由项目融资的。在这些情况下,储能系统成本的波动性大幅增加(占项目总成本的很大一部分)可能会影响开发商获得融资的能力。

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