微型锂电池市场需求火爆 德国VARTA拟再扩产能、望与中国共赢

储能世界网讯:“扣式电池具有更小的尺寸和更高的能量密度。我们的目标是在未来几年,再度将单个电池的能量密度提升50%,并在今年年底实现30%的提升。这一目标由诸多因素驱动,其中之一是我们自主研发的密封专利技术。”

"我们的创新能力帮助【中国厂商】创造出了数代新设备产品,这些产品在中国开发并由VARTA驱动。我们认为与VARTA展开合作会带来双赢的局面。”

—— VARTA集团首席技术官Rainer Hald

文丨北极星储能网 作者丨清稚

自AirPods发布以来,无线耳机产业蔚然成市,这不仅是耳机行业的一场变革,巨大的市场更带动了锂电池产业的新一轮爆发。在这个细分市场中,电池容量虽小,却带来了不少挑战,企业竞争激烈。作为TWS电池市场主要参与者,德国企业VARTA集团的技术新品和增资扩产动态一直受到业内极大关注。北极星储能网就TWS电池市场热议话题与VARTA集团首席技术官Rainer Hald进行了对话。

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VARTA集团首席技术官Rainer Hald

小电池带来大市场 营收大增、产能扩张

近期新款手机充电口和耳机插口合二为一的设计悄然形成趋势,有用户认为设计不合理,却不知这个设计玄机在于推动无线耳机的使用。

据研究公司Counterpoint Research预测,2020年全球TWS市场规模将同比增长90%达到2.30亿个,据此估算2020年全球TWS锂电池市场需求达到4.6亿颗,以AirPods为例,每颗电池容量0.093Wh,则2020年全球TWS锂电池市场接近42.78MWh。而无线耳机作为一种消费品,其更换周期较短,叠加新增用户带来的购买需求,TWS锂电池市场将实现持续而快速的增长。

问:VARTA如何看待目前市场形势?在全球新冠疫情的大背景下,VARTA对于今年的财务业绩展望如何?

Rainer Hald:

有线耳机已成为过去,无线耳机是大势所趋。我们认为扣式电池的整体市场拥有巨大潜力。有预测认为未来扣式锂离子电池每年市场需求将超过10亿枚。

总体而言,VARTA的业务在疫情期间保持了强劲韧性。新冠疫情可能会影响终端用户的需求,与此同时,制造厂商着手清空现有产品库存,也可能会延迟推出配备新型扣式电池产品,包含未来可能成为主流的VARTA的CoinPower系列产品。

不过在2020财年的前九个月我们仍然取得了逆势增长:整体营业收入增长近70%,调整后的净利润增长了一倍以上。因此,我们今年第二次调高了业绩展望,我们目前预计2020年全年收入将达到8.4~8.6亿欧元(约合人民币66.60~68.18亿元),调整后的净利润预计有2.3~2.35亿欧元(约合人民币18.23~18.63亿元)。我们对公司在明年及未来的后续增长充满信心。

问:面对日益增长的TWS市场需求,VARTA未来还有怎样的规划?

Rainer Hald:

在过去的几年中,VARTA实现了产能方面的迅猛提升,并能根据需求的增长维持这种提升。目前,我们每年的组装产能超过2亿颗电池。如果客户需求增加,我们还可以迅速提高产能。明年,我们将继续大规模扩充产能,并在德国的埃尔旺根(Ellwangen)和诺德林根(Nördlingen)两地建立了相关生产设施。此外,我们也有能力为新设计项目提供产能。

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VARTA位于德国埃尔旺根的厂房设施

自主技术支撑 单个电池能量密度将再提50%

近年TWS耳机(真无线耳机)市场迅猛发展,TWS电池的高毛利优势也吸引了越来越多的电池企业入局并迅速扩张产能规模,市场竞争愈发激烈。据了解,目前国内已有包括亿纬锂能、鹏辉能源、赣锋锂业等大小近几十家电池企业入局,其中月出货量达到百万颗以上的有近十家。

问:VARTA目前主营哪些系列的产品?具有核心竞争力的产品有哪些?

Rainer Hald:

VARTA自1887年创立以来,一直都是行业的领导者和先驱者。VARTA制造的电池曾参与了众多历史性时刻,例如1896年跟随弗里德约夫•南森北极探险,1969年跟随美国国家航空航天局(NASA)首次登月等等。VARTA的电池产业也在不断发展壮大,如2011年投入使用全球最大最先进的助听器电池工厂,2015年推出小型锂离子电池全自动生产线,并在2016年发布具有先驱性的储能方案VARTA element。

我们目前运营两大业务模块:“微型电池及解决方案“和”家用电池“,我们生产和销售的电池产品可广泛应用于可穿戴设备、物联网、医疗、汽车、电动工具以及家用储能等等各类不同场景。通过深入的研究和开发,VARTA已经在微电池领域树立了全球标准,是锂离子技术和基础助听器电池等重要增长市场中公认的创新领导者。

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VARTA扣式电池

问:VARTA产品相较于同行竞争者有哪些优势?

Rainer Hald:

VARTA深耕电池行业130多年,一直不断探索创新、引领技术发展,在缩小电池体积的同时不断提升电池的能量密度。取得这一成功的关键因素之一,是我们自己开发和制造所有关键的生产工具和机器,这意味着我们对整个生产流程全面控制。此外,我们在电池设计的关键领域拥有大量专利,这也保护了我们的技术领先地位。

我们是高端扣式电池的龙头生产商,此类电池具有更小的尺寸和更高的能量密度。我们的目标是在未来几年,再度将单个电池的能量密度提升50%,并在今年年底实现30%的提升。这一目标由诸多因素驱动,其中之一是我们自主研发的密封专利技术。此外更高的电池能量密度意味着用户可以享受更先进的功能体验,如更长的使用时间、降噪功能和以及更快的充电速度。

VARTA在整个生产过程中注重创新和品质把控,这将使我们能够在推出先进设计功能、扩大产能和提高生产速度方面进一步扩大优势。

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VARTA扣式电池

中国是不可或缺的目标市场

从全球来看,锂电池产能主要来自亚洲地区,尤其中国国内不同规模的电池企业众多,既是锂电池生产大国,同时也是电池消费大国。有报道指出TWS电池行业存在技术壁垒,今年VARTA也曾就TWS电池提起了专利诉讼,这一举动在业内引起高度重视。

问:请问VARTA对进入中国市场有什么样的策略?是否有具体的目标?

Rainer Hald:

早在锂离子和镍氢扣式电池之前,我们就已在中国市场活跃了数十年。VARTA与中国的OEM厂商有着长达十年的合作关系。我们是一个值得信赖的合作伙伴,有着悠久的商业历史和优良记录。我们希望成为更多中国公司的合作伙伴。

中国是全球电池行业的核心市场,也是VARTA未来战略不可或缺的重点之一。我们目前在中国拥有一支活跃的团队,并在深圳开设了技术中心,配备了技术顾问,为现有及新客户的合作提供支持。同时,我们也非常希望进一步加深与中国的合作。我们深信,VARTA对电池技术的深刻了解、多年累积的丰富经验、以及适应客户需求,在产能调整方面的灵活和迅速,将对中国的制造厂商大有裨益,助力其在国际市场取得成功。我们希望与中国业界继续展开合作,并且有充足的能力为中国市场提供创新且高性能的优质电池。

问:针对市场热议的专利战,您如何看待?是否有可能与中国本土同行达成双赢局面?

Rainer Hald:

我们与绝大多数真无线耳机公司的中国制造厂商保持密切的合作关系,这对于向我们的客户提供其所需电池的品质和准确数量至关重要。

VARTA与绝大多数有过合作的供应商都建立了真正的共赢关系,彼此尊重专利和知识产权。我们其实不喜欢称其为专利的“战争”,因为VARTA并没有心怀敌意。但当然,我们必须保护自有知识产权,正如所有其他积极投资研发并在技术领域拥有竞争力产品的公司一样,我们不会容忍任何专利侵权行为,并且将始终采取强有力的行动来捍卫自有知识产权。但大多数情况下,制造厂商与VARTA建立长期合作关系会受益良多,包括灵活的生产方式和极具吸引力的创新技术。

事实上,在VARTA创新技术驱动下,与我们合作的中国厂商开发创造出了数代新型设备产品,而这些产品也帮助他们抓住了国内外TWS耳机市场爆发所带来的机遇。我们认为与VARTA展开合作会带来双赢的局面。

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VARTA位于德国诺德林根的厂房设施

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